Batú: Juego sagrado de pelota.

Juegos y Deportes de los Pueblos Originarios
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Cancha de pelota en Tibes.

Cancha de pelota.
Centro Ceremonial Indígena de Tibes, Puerto Rico.

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Cosmogonía:

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El juego de batú o de pelota se celebraba en un batey -plaza ceremonial- rectangular con piso compacto de tierra apisonada, sus linderos estaban demarcados por hileras de grandes piedras que podían presentar representaciones de cemíes.

Batú. Juego de pelota taíno.Competían dos bandos de 12 jugadores cada uno -hombres o mujeres- usando el yuke, cinturón ceremonial; el número podía incrementarse siempre en múltiplos de doce.

El juego consistía en lanzar el batú al aire, luchando ambos bandos por no dejarlo caer en sus respectivos lados, devolviéndolo con cualquier parte del cuerpo menos con las manos, pudiendo ser rebotado contra las piedras que marcaban el límite del campo de juego; el bando que lo dejara rodar por el piso perdía un punto.

Era un importante evento social, podía ser inter-tribal, y en ocasiones se jugaba para decidir el futuro de un enemigo capturado o un castigo. Los espectadores se sentaban alrededor de la cancha; los invitados especiales, el cacique y sus ayudantes ocupaban sus duhos (asientos ceremoniales).

Fray Bartolome de las Casas, hizo una descripción del deporte:

"Echaba uno de los de un puesto la pelota a los otros del otro y rebatiala el que se hallaba más a la mano, si la pelota venia por alto con el hombro, que la hacía volver como un rayo, y cuando venía al suelo, de presto, poniendo la mano derecha en tierra dábanle con la punta de la nalga, que volvía más que de un paso; los del puesto contrario, de la misma manera la tornaban con la punta de las nalgas hasta que según las reglas del juego el uno o el otro cometían falta."

Batú (pelota)

Batú

Hirviendo raíces y yerbas posiblemente del copey (clusia rosea), formaban una pasta, a la que daban forma. Obtenían una pelota - de unos 10 cm de diámetro- de buen rebote, que sorprendió a los españoles que desconocían la existencia de la goma.

Yuke. Cinturón ceremonial

Yuke

El yuke o cinturón ceremonial era de piedra o madera, con decoración de símbolos sagrados, los jugadores intentaban rebotar el batú contra él.