Líneas de sucesión Miskita

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plusGenerales, Gobernadores y Almirantes: Tres líneas de sucesión Miskita. Michael D. Olien.

Generales, Gobernadores y Almirantes Miskitos

Debido a que la sucesión de los reyes miskitos ya ha sido delineada (Olien, 1983), el resto de este artículo se centra en los otros líderes principales: generales, gobernadores y almirantes. Se realiza un intento de describir las líneas reales de sucesión para cada una de las tres posiciones de liderazgo regional (ver tabla más abajo), y sobre la base de esta descripción, se presentan los patrones de las sucesiones y de sus implicancias.

Los Generales

La costa norte de Honduras era controlada por el General. Éste y sus guerreros estaban involucrados en forma recurrentemente en los ataques contra los asentamientos españoles en el interior de Honduras y en la conquista de pueblos originarios como los Paya (Pech) y algunos grupos Sumu. Los Paya fueron conquistados hacia 1724, los altos tributos que les impusieron los miskitos los obligaron a atacar a las comunidades españolas para obtener los recursos y evitar ser vendidos como esclavos (Long 1774: 326).

En 1732 se fundó el asentamiento británico de Río Negro, cerca del Cabo Camarón, unos 130 km al este de la española ciudad-frontera de Trujillo. Fue el centro administrativo en la Costa de Mosquitos para los británicos, hacia 1740 se convirtió en un factor de irritación para los administradores coloniales españoles. Los gobernadores de Jamaica alentaban a los colonos británicos a desarrollar almacenes para el comercio de contrabando, además intentaban se consolidara un bastión para el ataque de las posesiones españolas en América Central.

Aunque el Reino Mosquito nunca alcanzó un estatus oficial de colonia británica, para el año 1787 unos 2.600 súbditos británicos vivían dispersos en una docena de pequeños asentamientos en una franja de 900 km, entre el Cabo Camarón -Honduras- y el Río San Juan -Nicaragua- (Dawson 1983: 677).

Durante el período en que un superintendente británico fue nombrado para el Río Negro (1749-1787) y más tarde en la década de 1840 -explotación de la caoba por madereros de Belice-, la región tenía gran importancia comercial y estratégica para los británicos. Por estas razones, hubo períodos en que el General fue casi tan poderoso como el Rey. Hubo generales que gobernaron durante muchos años, mientras que los reyes fueron sucedidos con más frecuencia, debido a muertes tempranas. En los momentos de transición de la realeza, el General ejerció influencia en la política miskita debido a la corta edad de los herederos o porque el poder era ejercido provisionalmente por un Regente.

Muchos generales intentaron convertirse en reyes, sólo Pedro, el primero conocido históricamente, se convirtió en Rey. Ocurrió en 1729, poco antes del establecimiento de Río Negro, a raíz de la muerte de Jeremías II. Durante el reinado de éste, los tres líderes mosquitos habrían sido hermanos: Pedro, el general, Jeremías II, el rey y Hannibal, el gobernador; sin embargo, debido a que los miskitos utilizaban el sistema de parentesco hawaiano, es probable fueran primos. Es posible que los líderes de los próximos cien años fueran descendientes de ellos, aunque la información disponible, no permite demostrarlo en forma concluyente. Un artículo anterior (Olien, 1983) sugirió que todos los reyes miskitos pertenecieron a una familia que controló el reinado por más de 260 años. Los datos que aquí se presentan, sugieren al menos un grupo mayor, una familia extendida que incluye reyes, generales, gobernadores y almirantes, controlando la política mosquita a lo largo de la existencia del Reino Mosquito.

El tratamiento de las líneas de sucesión en este artículo, comienza con los generales, luego los gobernadores y finalmente los almirantes. Los reyes miskitos se tratan como puntos de referencia. (El lector puede consultar Olien 1983 para más detalles sobre los diferentes reyes.)

Reyes (1633 - 1894) Gobernadores
(c.1711-c.1840)

Generales
(1722-1847)
Almirantes
(c.1740-c.1816)
              "El Rey"
(c.1633-c,1641
)
             
                                                                                               
                                                                                               
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              "El Príncipe"
(c.1641-c.1655)
                                                                                 
                                                                                               
                                                                                               
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              Oldman
(c.1655-c,1686)
                                                                                 
                                                                                               
                                                                                               
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  Jeremías I
(1687-c.1720)
            "Hermano del
Rey"
                                                                     
                    Piquirín
(c.1711)
                                                 
                            Pedro
(c.1722-1729)
                       
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    conexión                 conexión             conexión           Aníbal
(c.1719-1727)
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  Jeremías II
(c.1720 -
c.1729)
  Aníbal
(Gobernador)
  Pedro
(1729-1739)
              Charles Hobby
(1729-c.1740)
                       
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            John Briton
(C. 1729-1757)
                conexión                 Dilly
(c.1740)
 
    conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector                   Handyside
(c.1741-c.1764)
         
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  Eduardo
(c.1739-1755)
            Jorge I
(1755-1776)
      William Briton
(c.1757-c.1775)
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                        Tempest
(c.1764-c.1785)
  Thomas Lee
(c.1785-1790)
    Trelawny "Alparis"
Dilson
(c.1760-1770)
 
                          conexión                  
    conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector           Timothy Briton
(c.1775-1776)
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    conexión                               conexión               Perkin Tempest
(c.1796- ?)
                        conexión        
  Jorge II
(1777-1800)
            Regencia
(1800-1816
)
              conexión guia guia                       Alparis Tylas
Dilson
(c.1770-1791)

 
                  Colvill Briton
(1776-c.1791)
guia guia       guia                            
                  guia guia       guia   Edward Trelawny/Jasper Hall)
(Triunvirato con P.Tempest)
(1790-?)
     
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    conexión                               conexión           Robin Lee
(1791-?)
guia       guia       "El hermano del Rey"
(c.1800)
 
  Jorge III
(1816-1824)
            Roberto
(1824-1842)
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                                conexión       conexión                 conexión          
                      Clemente
(1791-c.1840)
    Lowry Robinson
(c. 1800-?)
  Barras
(c.1820)
          conexión        
    guia         conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector conector                       Earnee
(c.1816)
 
    guia         conexión                     guia                                   conexión                        
    guia   Jorge IV
(1845 -c,1864)
              conexión                                 Thomas Lowry Robinson
(c.1830-c.1847)
         
    guia             Reina
Victoria
                                                     
    guia                                                   conexión                                
    guia                 conector conector conector conector conector conector conector conector                                 Mettison
(c.1847)
                       
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  George William
Albert Hendy
(1879-1888)
  Guillermo I
W. H. Clarence
(c. 1865-1879)
  Roberto II
R. E. Clarence
(1890-1894)
                                                                     
          Líneas de Sucesión de los líderes Miskitos. Michael D. Olien, Universidad de Georgia.
Los links a Reyes corresponden a desarrollo propio.
 
           
                                                                                                               

Pedro (Peter, Pitar; c.1722-1729). 

Hay datos de la existencia de generales a partir del siglo XVIII, mientras que para los reyes existen desde mediados del siglo XVII. En 1711, Nathaniel Uring, capitán de un barco inglés, visitó brevemente la costa norte; no mencionó ningún general, si describió a un capitán llamado Hobby: "uno de los hombres principales de ese lado del campo" (Uring 1928 [1726]: 121). Esto sugiere que para 1711 todavía no había una posición con el rango de general.

En un documento español escrito en 1722 (Real Cédula 1913 [1722]: 439), se hace referencia a un individuo llamado Pedro, que ostentaba el título de general. El desempeño de Pedro como general finalizó en 1729, cuando sucedió a Jeremías II como rey de los miskitos.

Charles Hobby (1729-c 1740). 

En 1729, Robert Hunter, gobernador de Jamaica, recibió una carta de una persona identificada como "Pedro, Rey de los Miskitos"; explicaba que el Rey, su hermano, había muerto recientemente y que él había asumido el reinado.

Tanto el rey como el gobernador miskito habían muerto como consecuencia de una epidemia de viruela, el ahora rey Pedro había sido general. En esa misma carta, menciona que el nuevo general de sus fuerzas y supervisor de la parte norte de sus dominios era Charles Holby (CO 137 118: 68-69). "Holby" fue un error ortográfico de "Hobby", el nombre de la persona a quien había conocido Uring como capitán. Hobby fue descrito como un zambo; su madre era negra (Uring 1928 [1726]: 155). No se ha encontrado información que indique si había relación de parentesco entre Pedro y Hobby.

En 1731 las tropas de Hobby capturaron una corbeta inglesa que estaba en manos de los españoles. Regresaron la nave al gobernador de Jamaica con una petición para que se les envíe pólvora, municiones, sílex, hachas y sombreros finos; firmó la carta como "Charles Hobby Capitán General de las Indias Musquittos" (CO 137 119: 115).

Una carta de Robert Hodgson (el Viejo), escrita en Sandy Bay el 8 de abril de 1740, indicaba que Hobby era general en ese momento (Senado de Estados Unidos 1852 -53: 83).

Handyside (c.1741-c.1764)

Hobby fue sucedido en algún momento después de 1740 por Handyside, quien probablemente fuera su hijo. El historiador nicaragüense Gámez (1939: 92) lo refiere como Comodoro Handyse. Ayudó a los británicos en un ataque a los españoles en 1741 encabezando una fuerza de doscientos zambos y cien indios Patuca y Paya (Sorsby 1969. : 27).

En 1751, mientras el superintendente británico de Río Negro estaba en Jamaica, un misionero español llamado Solís fue enviado por el gobernador de Nicaragua para misionar entre los misquitos, El rey Eduardo (que había sucedido a Pedro hacia 1739) aceptó el bautismo para sí mismo, su familia y la gente de su distrito, además de solicitar educación para sus hijos. El motivo real de Eduardo era el lograr pescar, cazar y comerciar en territorio español. Handyside obligó a Eduardo a renunciar a su relación con Solís, amenazando con una guerra civil (ibid.: 66-67).

En 1754, Robert Hodgson, superintendente británico, enterado de los planes de los españoles de invadir la Costa de Mosquitos, pidió al General Handyside el alistamiento de sus guerreros. Hodgson referiría airadamente que sus esfuerzos fueron estériles: "por la cobardía o traición de ese villano Handyside", quien había demostrado su independencia negándose a movilizar sus tropas (ibíd.: 84).

Tempest (c.1764-c.1785).

No hay datos suficientes para determinar las relaciones de parentesco con su antecesor. El General Tempest fue un poderoso líder que llegó a desafiar al Rey miskito. Su lugar de residencia fue Brewers Lagoon, en las cercanías del Río Patuca. Fue descrito como un zambo (Naylor 1989: 69).

En 1764 Luis Diez Navarro fue enviado por los españoles a Río Negro, para verificar que había sido evacuada, de acuerdo a lo acordado en un tratado firmado por ambas coronas. Navarro la encontró aún habitada por colonos británicos y fortificada. Tempest tenía sus tropas estacionadas allí, y efectuó una demostración de fuerza frente a Navarro. Una tropa de zambos armados (cuatrocientos según un informe, mil según otro) desfilaron frente a Navarro en filas de cuatro en fondo; al batir de tambores, en la cabeza de cada línea se enarbolaban banderas inglesas. La vestimenta de Tempest fue descrita usando un taparrabos, un abrigo militar y sombrero de tres picos de color rojo brillante (Sorsby 1969: 136).

Un grupo de colonos prominentes de Río Negro, eligió a Tempest junto a un miembro de la oligarquía local -George Hewn- para viajar a Londres a principios de 1766, llevando un proyecto para la creación de una colonia británica en la costa de Honduras, independiente del control de Jamaica (Naylor 1989: 56). Cuando el grupo regresó a la Costa de Mosquitos, el rey miskito Jorge I, temía que el apoyo británico hubiera cambiado en favor del General Tempest, pensaba que éste con el apoyo de varios inglesas planeaban asesinarlo y vender a su esposa e hijos como esclavos. El Rey decidió deshacerse de todos los ingleses de la costa, y buscó la ayuda de los otros dos líderes miskitos: el gobernador William Briton de Tebuppy y el Almirante Dilson de Laguna de Perlas. Dilson se negó a cooperar, mientras que el gobernador y el Rey no acordaban una estrategia; el plan fue abandonado, pero los temores de Jorge I eran infundados, Tempest nunca se convirtió en Rey.

En 1776, el capitán español llamado Gastelu, al escribir sobre Río Negro, mencionaba que Tempest (refiriéndose a él como Capitán Tempest), el jefe local miskito, cada año recibía ropa. pólvora y armas de fuego de los colonos ingleses que distribuía entre su pueblo (Dawson 1983: 697).

En 1779 las tropas británicas de Jamaica atacaron el fuerte español San Fernando de Omoa, al oeste de Trujillo; lo hicieron unidos a los hombres del General Tempest, quienes realizaron la mayor parte de los combates.

En 1780 una expedición británica se organizó para atacar por el río San Juan. La expedición estaba bajo el mando del inglés John Polson. Los principales líderes miskitos, el rey Jorge II, el general Tempest, y el gobernador Briton, aceptaron participar de mala gana (Sorsby 1969: 259). Al año siguiente, el general Tempest, el rey Jorge II, y otros líderes de los miskitos estuvieron de acuerdo para unirse a otra expedición contra San Pedro Sula en Honduras. En ese momento, el general Tempest fue descrito como el "viejo general Tempest" (ibid.: 277).

Thomas Lee (c.1785-1790)

Para el año 1785 el General Tempest estaba muerto y había sido sucedido por su hermano Thomas Lee.

Fue considerado uno de los primeros en "actuar" como jefe de los miskitos en Honduras. Sirvió como "Regente" durante la minoría de edad de su sobrino, Luttrell Tempest, hijo del General Tempest, que por ese entonces estudiaba en la Academia del señor Wright, en Bow, Inglaterra, desde 1787 cuando los británicos evacuaron la Costa de Mosquitos.

Thomas Lee murió en 1790, cuando todavía Lutrell no estaba listo para convertirse en general. Con el generalato debilitado, el rey miskito Jorge II, extendió su influencia al oeste del Cabo Gracias a Dios, convirtiéndose en el más poderoso de los reyes miskitos.

El Triunvirato (1790 -?)

Tras la muerte de Lee, la gestión de la región fue asumida por primera vez por un triunvirato de "generales" integrado por Edward Trelawny, Jasper Hall y Perkin Tempest (hermano de Luttrell), para luego quedar sólo en manos de Perkin Tempest, quien asumiría hasta que Luttrell estuviera en condiciones de asumir. Sin embargo, éste no regresó directamente, pasó un largo período de residencia en Jamaica y después de Belice, cuyos magistrados ingleses recomendaron no vuelva a la Costa de Mosquitos debido al faccionalismo entre los líderes miskitos, se le animó a volver a Jamaica y buscar allí integrarse a las fuerzas de Su Majestad (Naylor, 1989: 69). Luttrell nunca ocupó el cargo de general, temía que su hermano que ocupaba el cargo terminara con su vida (Carga 1931: 219).

Edward Trelawny, nacido en Cornwall (Inglaterra), otro miembro del triunvirato, fue nombrado después de haber sido gobernador de Jamaica entre 1738 y 1752 (Floyd 1967: 68).

Un homónimo de Jasper Hall había sido agente de la compañía del Mar del Sur en Kingston en 1755 (Ibíd.: 110). Pudo ser hermano del Almirante Dilson, quien encabezó la delegación que en 1769 se reunió con el Gobernador de Costa Rica para prometer lealtad miskita a España. Orlando Roberts piensa que se trataba de quien fue jefe de los indios Valiente de Panamá en 1817 (Roberts 1965 [1827]: 61).

Perkin Tempest (c.1796 -?)

Después de la evacuación de los colonos británicos de la Costa de Mosquitos, España inició varios emprendimientos para poblar la Costa de Mosquitos con inmigrantes españoles. En 1797 el General Perkin Tempest acusó a los nuevos colonos españoles en el Río Negro de no haber pagado por las disposiciones que su pueblo le había suministrado.

Al año siguiente, un oficial español se reunió con una delegación de líderes miskitos, entre ellos el rey Jorge II y Perkin Tempest, cada vez más disgustados por las acciones españolas. Sin embargo, las relaciones no mejoraron.

Lowry Robinson (c.1800 -?)

Aunque hay versiones que indican que Perkin Tempest fue general por lo menos hasta 1798, Naylor (1989: 71) sugiere que Lowry Robinson asumió el cargo de general tal vez ya en 1791. También hay versiones contradictorias de la relación entre Robinson y Perkin, y de la fecha de muerte del primero. Orlando Roberts, en su relato de la Costa de Mosquitos de alrededor de 1820, escribió que Robinson murió después de una cirugía en Belice, y que fue sucedido por su hermano Barras (Roberts 1965 [1827]: 268).

Thomas Young, visitante de la costa de Honduras en la década de 1830, sostiene haber interactuado con Robinson y sostuvo que era hijo de Tempest.  Probablemente el relato sea incorrecto, el Robinson que conoció no sería el hijo de Tempest, sino de Lowry Robinson. A este lo sucedió otro Lowry Robinson: Thomas. Lowry Robinson era hijo de de Perkin Tempest.

Lowry Robinson probablemente murió antes que Roberts se retirara de la Costa de Mosquitos en 1822. Sin embargo, es posible que muriera después y recibiera la información de segunda mano en Inglaterra. Roberts, de hecho, incluye información sobre la muerte de un rey miskito que se produjo después de que él se fue, así que recibió información adicional sobre los eventos en la costa de alguna fuente. En cualquier caso, Robinson murió en algún momento antes de 1827, cuando el libro de Roberts fue publicado.

Robinson se consagró como general antes de septiembre de 1800, cuando él y el rey Jorge II lideraron una ataque miskito para capturar Río Negro, obligando a los españoles a retirarse a Trujillo (Naylor, 1989: 72). En 1804 el Capitán George Henderson (1811: 178) de Belice, visitó la Costa de Mosquitos y se reunió general Robinson, lo describió así: "El general, como la mayoría de sus asistentes, estaba vestido con uniforme británico, con charretera, espada, cinturón, etc. Aparentaba unos treinta años de edad, rasgos agradables, robusto y ágil, con una altura un poco superior a la media. Parecía poseer una disposición enérgica y vigorosa, que no es característica de las Indias. El general Robinson era enteramente de origen indio". Otros han descrito Robinson como zambo (Naylor, 1989: 71).

La muerte repentina del rey Jorge II en 1800, dejó un muy joven heredero para el cargo del Rey Miskito. Los comerciantes de Belice, desde donde se intentaba restablecer la influencia británica en la costa, persuadieron al general Robinson para que establezca una regencia para gobernar en nombre del heredero Jorge Federico.

Bajo esta regencia, la Costa de Mosquitos se dividió entre los tres jefes principales, cada uno controlando su propio distrito. El distrito norte, al mando del general Robinson, tuvo su epicentro cerca de Río Negro. La región del general se extendía desde el Río Roman (Río Aguán), hacia el este hasta el río Patuca. Robinson parece haber sido el más poderoso de los tres líderes.

Hermano del rey Jorge, el príncipe Esteban, tomó el control del distrito central, que se extendía desde la Laguna Caratasca hasta el sur de Sandy Bay. El centro de operaciones estaba en el Cabo Gracias a Dios.

La región sur se extendía desde el Risco de Brancman hasta el Río Grande, había una sola unidad administrativa centrada en el río Wawa, estaba controlada por el gobernador Cemente, un miskito castizo.

El príncipe Esteban trató de apoderarse del trono, algunos miskitos creían que había asesinado al rey Jorge II. Fue el general Robinson quien impulsó a Esteban para asumir al reinado. Según Henderson (1811: 219-20): "Las intenciones del príncipe Esteban, tuvieron poco éxito debido a la activa vigilancia del general Robinson, quien se ingenió para mantener la regencia hasta que el hijo y heredero del difunto rey pasarán a ser mayor de edad para tomar sobre sí la tarea de gobierno".

La residencia del General Robinson se encuentra a orillas del Río Plátano. Roberts (1965 [1827]: 166) escribió: "La casa y el establecimiento parecían ser relativamente cómodos para esta parte del mundo."Robinson también era dueño de una pequeña cantidad de ganado que pastaban en una sabana, enfrente de su residencia" (ibid.). Roberts también mencionó que Robinson tuvo dos hermanos, Barras y Roncell.

Un número de diversos grupos étnicos estaban bajo el control del general Robinson: los Garífunas, Paya (Pech), los zambos, miskitos hondureños, y los negros que habían estado asignados en los asentamientos británicos de la costa de Honduras. El general tenía varios esclavos indios y negros-personales (ibid.: 146, 166). Robinson utilizó los indios Paya para recoger zarzaparrilla -a los que pagaba según su capricho-, que luego vendía a los británicos en Belice.

En algún momento después de 1797 los Garífunas comenzaron a instalarse en varias aldeas a lo largo de la costa de Honduras, al este, hasta el río Patuca. Robinson los trató con tiranía, hasta que finalmente se movieron y concentraron sus asentamientos al este del Río Negro, cerca de los asentamientos costeros españoles.

Barras (c.1820)

Según Orlando Roberts, después que Robinson muriera alrededor de 1820, fue sucedido por Barras, uno de sus hermanos. Thomas Lowry Robinson, hijo de Lowry Robinson, era demasiado joven para acceder al poder. Barras había sido un importante jefe. Cuando Orlando Roberts y el Rey miskito visitaron la costa de Honduras en 1821, recibieron quejas de los garífunas y de los negros en Patuca sobre la "conducta violenta y opresiva de Barras" y buscaron la intervención del Rey (ibid.: 166). Tanto Barras como Robinson contrajeron una enfermedad durante una visita a Belice, Robinson murió, Barras sobrevivió.

Cuando el hijo de Barras se enfermó, el sukya miskito (chamán) culpó a la enfermedad al obeah (magia negro) que practicaba un negro criollo llamado Frank que vivía en Patuca. Frank que alegaba su inocencia, fue sometido a una prueba: atado fue arrojado a aguas profundas, debido a que se las arregló para flotar, fue declarado culpable, entonces fue lastrado y se ahogó (ibid.: 268).

Luego, Barras acusó al jefe de la aldea, conocido como el Viejo Jack, también de practicar obeah. Jack había sido el favorito del rey Jorge II, y su hijo (Jorge Federico) le había confiado el mantenimiento de la corona del rey (ibid.: 159). Las acusaciones de Barras a Jack, pueden haber sido un desafío a la autoridad del rey, más que un ataque contra el propio Jack.

Thomas Lowry Robinson (c.1830-c.1846)

Barras fue sucedido por su sobrino, el hijo del general Lowry Robinson. Era conocido igualmente como Lowry Robinson, o a veces como Thomas Lowry Robinson. Como resultado, algunos escritores los han confundido.

Fue educado en Belice (Macgregor 1847: 54). Robinson se menciona en los documentos de Belice por haber visitado al superintendente de Belice en 1831, donde recibieron regalos (Burden 1934: 332).

Young (1847: 33) menciona que en 1840 los colombianos querían tomar las Islas del Maíz. Thomas Lowry Robinson se ofreció al Rey para ir contra ellos si les proporcionaban fusiles y municiones. Young (ibid.: 38) también informó que el general Robinson sirvió como piloto para los buques que llegaban a Río Negro.

Bajo el padre y el tío de Thomas Lowry Robinson, los indios Paya había sido explotados y esclavizados; Thomas Lowry Robinson siguió la misma práctica.  Mientras que Young estaba en la Costa de los Mosquitos, Robinson recibió una notificación del superintendente en Belice ordenando que "los indios no deben cavar zarzaparrilla, o realizar cualquier otro trabajo, sin ser remunerados adecuadamente". También declaraba la libertad para todos los esclavos. El General entonces firmó un documento declarando la libertad de los que habían sido sus esclavos de su nacimiento (ibid.: 81-82).

También eran explotados los indios Towcka, conocidos por sus habilidades para la construcción de las canoas utilizadas en la Costa de Mosquitos. Robinson llevó veinticinco de ellos a un punto lejano sobre el Río Negro y los obligó a construir las naves para él, la mayoría de los Towcka murió por un enfermedad contraída allí (Young 1847: 87).

En 1840, Macdonald, superintendente de Belice, bajo las órdenes de Gran Bretaña, para reorganizar la administración del gobierno, viajó a lo largo de la Costa de Mosquitos nombrando a varios habitantes de la zona como "Comandantes" (Olien 1987: 265). El General Robinson fue nombrado Comandante de Río Negro (Macgregor 1847: 54).

Young (1847: 119) describió la aldea donde Robinson normalmente residía: contenía unos veinticinco casas y se encontraba a unos tres cuartos de milla de Río Plátano.

Como su padre, Thomas Lowry Robinson tenía cierto control sobre los garífunas que vivían en su distrito, a los que el Rey miskito les dio comisiones como capitanes. Young (ibíd.: 128) escribió que cuando el rey mandó llamar al general Robinson convocó también a los capitanes garífuna y designó entre 20 y 30 intendentes para que ejercieran funciones de policía.

Tras la muerte del rey miskito Roberto Carlos Federico, Robinson y otros dos líderes miskitos fueron nombrados regentes en mayo de 1843, para servir hasta que el hijo del Rey tuviera la edad suficiente para gobernar (Burden 1935: 64).  Durante esta regencia, la monarquía se debilitó, y Robinson trató de mejorar su propia posición al negociar directamente con el gobierno de Honduras, para el horror de los funcionarios de Belice (Macgregor 1847: 54). Robinson firmó un tratado con Honduras en 1843 (Senado de Estados Unidos desde 1852-53: 64). Murió en 1846 (Naylor, 1989: 154). Después de su muerte, su correspondencia con los hondureños y un sello con el escudo de armas de América Central, pasaron ser posesión del Capitán Bull, un líder garífuna y más tarde pasó a manos de la oficina de Asuntos Exteriores (F.O. 53/17: 33).

Robinson fue el último general con poder significativo, los británicos y criollos tomaron el control de la política de la costa durante la década de 1849, las posiciones de general, gobernador y almirante perdieron importancia. Sin embargo, su hijo Mettison tuvo relativo éxito.

General Mettison (Matheson) (c.1847)

Antes de 1847, Patrick Walker, el agente británico y cónsul general en la Costa de Mosquitos, había establecido el Consejo de Mosquito de Estado, un nuevo gobierno compuesto por criollos y blancos. El joven rey era el único miskito representado. Este consejo asumió la toma de decisiones que habían estado previamente en manos de los líderes tradicionales miskitos.

Con una carta fechada el 1° de mayo de 1847, una comisión del Consejo de Estado se dirige a Mettison como General: "General Matheson, comandante de la milicia del Distrito Norte" y lo proclama: "General en servicio de Su Majestad y Comandante en Jefe desde el Río Roman (Aguán) hasta el Río Negro incluido" (F.O. 53/7: 185). La decisión del Consejo de legitimarlo como general se debió exclusivamente a las agresiones que sufrían los madereros ingleses de parte del ejército hondureño. Los británicos usaban una vez más a los miskitos como fuerza de combate.

En una carta del 5 de noviembre de 1948 dirigida por William Daly, un maestro de escuela, a William Christie, menciona un encuentro con el General Mettison; según Daly, Mettison había sido enviado al interior español y regresado a la costa: "para tomar posesión de los derechos de su padre y del territorio que ocupaba desde el Cabo Gracias a Dios hasta el Río Roman, considerándose independiente del Rey y apoyado por su madre y su tío" (FO 53/17: 33).

Al año siguiente, un inspector británico se quejó que el General Mettison había dejado de lado las leyes inglesas, por las órdenes del rey y que revivía las viejas leyes, nombrando intendentes y almirantes (F.O. 53/19: 258). Es poco probable que el rey miskito emitiera órdenes de este tipo ya que era sólo un niño. Los comerciantes de caoba británicos se quejaban constantemente del acoso de los miskitos en los distritos del general, e incluso afirmaron que vivían con temor por sus vidas.

En 1859, los británicos firmaron un tratado con el gobierno de Honduras, aceptando salir de la Costa Mosquitos. Aunque en Nicaragua se estableció una Reserva Miskita por un tratado del año siguiente, no se se repitió el hecho en Honduras. Con la firma del tratado, los miskitos de Honduras ya no tenían el estatus especial como grupo indígena, y el distrito del general no existía como componente del Reino Mosquito.


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