Ktunaxa -Kootenai

Culturas Originarias de América
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Habitaban el sureste de la Columbia Británica (Canadá) principalmente lo que hoy es el condado de Kootenai, extendiéndose por el norte de los actuales estados estadounidenses de Idaho, Montana y Washington.

Ktunaxa, es el nombre usado generalmente en Canadá, mientras Kootenai (también Kutenai) lo es en Estados Unidos.

Hablaban dos dialectos -superior e inferior- de una lengua aislada, que estaría relacionada lejanamente con la salish.

Actualmente se agrupan en siete bandas:

1. Sushwap, en Invermere, Columbia Británica.

2. Lago Columbia, en Windermere, Columbia Británica.

3. St. Mary's, en Cranbrook, Columbia Británica.

4. Kootenai Inferior, en Creston, Columbia Británica

5. Tobacco Plains, en Grasmere, Columbia Británica.

6. Kootenai de Idaho, en Bonners Ferry

7. Reserva Flathead de Tribus Confederadas Salish y Kootenai, en Elmo, Montana.

Se cree que la tribu desciende de un antiguo grupo de Pies Negros que migró al oeste desde las Grandes Llanuras hacia el río Kootenay.

La cultura Ktunaxa combina algunos rasgos de los indios de las llanuras con los de la meseta. Con la incorporación del caballo se dedicaron a la caza anual de bisontes en las llanuras. Vivían en tipis cónicos y pintaban sus ropas, tiendas y cuerpos con el estilo de las tribus de los llanos. Al igual que otros pueblos de la meseta, se dedicaban a la pesca comunal, construían grandes canoas y reconocían a uno solo jefe supremo cuando realizaban expediciones especiales.

No había clanes, clases o sociedades secretas. Se dividieron libremente en bandas, cada una con un líder nominal y un consejo informal de ancianos. Deificaron el sol y practicaron el animismo, la creencia de una multitud de espíritus que invade todo en la naturaleza. El chamanismo también tuvo una influencia considerable.

Las estimaciones de población de principios del siglo XXI indicaban que había más de 5.000 individuos de ascendencia Ktunaxa.

Canoa "nariz de esturión", diseño distintivo de los Ktunaxa.

Ktunaxa en el lago Windermere, Columbia Británica, 1922.

Nativos Kutenai hacia el 1900.

Nativa Kutenai, 1910. Fotografía de Edward s. Curtis.

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