Pies Negros (Blackfoot, Blackfeet)

Culturas Originarias de América
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Pies Negros, Su nombre deriva de sus mocasines que pintaban con motivos de color negro. El término inglés Blackfoot ("Pie Negro") es aceptado en Canadá, mientras que en EE. UU. se utiliza el plural: Blackfeet. Ellos se llamaban "Soyi-Tapix" ("personas de las praderas").

Había tres divisiones:

Blood
(Kainai)
Se localizaban en los terrenos de caza ubicados entre los ríos Red Deer (Ciervo Rojo) y Belly; hacia mediados del siglo XIX se desplazaron al sur hacia el río Milk.
Piegan
(Pikuni)
La más importante de las tres, se localizaba al sur de los Blood hasta el río Yellowstone en Montana EE .UU., siendo sus centros las inmediaciones de Lethbridge y Medicine Hat en Alberta (Canadá).
Blackfoot
(Siksika)
Ocuparon la zonas comprendidas entre los ríos Battle y Red River; las zonas más septentrionales, eran el componente menos numeroso.

Área Cultural: Llanuras (América del Norte)

Lengua: Algonquina. Con variantes dialectales entre los grupos.

DeerfootApi-kai-ees (Deerfoot)

Destacado atleta de los Pies Negros. Se decía corría más rápido que un caballo con su jinete.

Su cultura era típicamente de las Llanuras, aunque hay evidencias de una cultura anterior con pautas de los Bosques Orientales.

Las tres divisiones principales, que a su vez se subdividían en una serie de bandas, parecen haber sido independientes entre sí. Cada una con su cacique, consejo y propia Danza de Sol.

Se organizaban en órdenes o sociedades, organizaciones militares o fraternas conocidas como Ikunuuhkahtsi ("Todos los Camaradas"), para diversos fines, que admitían miembros de ambos sexos.

Eran expertos cazadores de bisontes, su principal recurso económico. Secaban su carne para mantenerla comestible durante mucho tiempo. Con sus huesos y cuernos realizaban herramientas y utensilios. Las mujeres eran diestras curtir la piel que utilizaban para cubrir el tipi y fabricar mocasines.

Ocasionalmente pescaban, y solo cultivaban el tabaco con fines rituales.

La Danza del Sol, era la ceremonia religiosa más importante. Celebrada en el solsticio de verano, durante varios días, simbolizaba la regeneración de la naturaleza y el renacimiento espiritual del hombre.

Prácticamente todos los adultos tienen su propia "medicina". Sus deidades principales eran el Sol, y el "Anciano" Napi, creador de la tierra. Los espíritus de los cuatro vientos cambiaban las estaciones; su energía sostenía y daba sentido al ciclo de la vida.

Los muertos solían ser depositados en los árboles; a veces eran enterrados en tipis erigidos para ese fin en colinas prominentes.

"Piegan Blackfeet Man"
Acuarela del suizo Karl Bodmer, en su viaje realizado entre 1832 y 1834.

Las mujeres Pies Negros, levantan los tipis en un nuevo campamento.

Las mujeres armaban los tipis. Eran de su propiedad, si algún guerrero tenía problemas con su pareja, era él quien debía dejar la casa. Una forma de hacer el tipi era formar un trípode atando tres postes, luego lo erguían, y le agregaban otros; la estructura era revestida con pieles de bisonte, dejando una solapa de abertura.
Ilustración de Langdon Kihn, publicada en The National Geographic Magazine, Julio 1944.

Primero construyen una barrera en forma de "V", cuya salida es el precipicio, luego provocan la estampida y los bisontes caen en la trampa. Los pocos que no resultaron muertos en la caída, son blanco fácil para los que esperaban en la base con arcos y flechas.
Ilustración de Langdon Kihn, publicada en The National Geographic Magazine, Julio 1944.

"A Blackfoot indian on horseback"
Karl Bodmer (Suizo, 1809-1893).

Chamanes preparando medicinas para ceremonias.
Ilustración de Joseph Henry Sharp (EE. UU., 1859 -1953)

 

La ilustración representa a miembros de los Pies Negros, llevando sus pieles a un puesto de intercambio; allí se abastecerán de comidas disecadas, tabaco y alcohol. En las llanuras a menudo las tribus atacaban estos centros comerciales.
Ilustración de Langdon Kihn, publicada en The National Geographic Magazine, Julio 1944.


"Comercio con los Blackfeet, Territorio de Montana, 1860"
Ilustración de Zhuo S. Liang, artista chino radicado en EE. UU.

 



Este guerrero Pie Negro de Montana, luce un espectacular tocado realizado con colas de armiño, y plumas de lechuza y águila.
Ilustración de Langdon Kihn, publicada en The National Geographic Magazine, Julio 1944

 

Blackfeet en el interior del tipi.
Fotografía de Edward S. Curtis, 1910.

Blackfeet en Bow River
Fotografía de Edward S. Curtis, 1910

Escultura de Centinelas Blackfeet en la Reserva de Montana cerca de la frontera canadiense.


Bailarines con vestimenta tradicional en un powwow en la Reserva India Blackfeet, Montana.