Lope de Aguirre. "El Tirano".

Biografías de Pueblos Originarios
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España

1515 (?) - 1561

El Museo Nueva Cádiz (La Asunción, Isla de Margarita, Venezuela) resguarda hoy una monumental estatua de bronce, forjada en Italia durante la década de 1950 y que a lo largo de su historia ha sido blanco de admiración y rechazo por parte del público de Margarita.

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La expedición de Ursúa y los crímenes de Aguirre. Robert Southey (1821).

Nació en Oñate, Guipúzcoa, España, probablemente en 1515. Su familia aunque de sangre noble era pobre.

Llegó a Perú hacia 1536. Participó en varias campañas de conquista y colonización; se vio involucrado en las luchas entre los conquistadores españoles, primero en las guerra civil entre Francisco Pizarro (estuvo de su lado) y Diego de Almagro, más tarde, apoyando al virrey Blasco Núñez de Vela en la implantación de las Leyes Nuevas contra la resistencia de parte de los colonos, encabezados por Gonzalo Pizarro.

Lope de Aguirre tenía mala reputación hasta entre los infames aventureros que en esos tiempos infestaban el Perú. Se dice que carecía de valor personal, pero que se mostraba bravucón, incluso temerario cuando estaba acompañado. Era flaco y pequeño, con una mirada huidiza que revelaba el espíritu perturbado y receloso que animaba ese cuerpo tan poco agraciado.

Condenado por un juez a ser azotado públicamente por incumplir las leyes que protegían a los indios (1551), persiguió a dicho juez hasta matarle; su fuga de la Justicia cesó en 1554, al acogerse a la amnistía concedida por Alonso de Alvarado a los que se alistaran para luchar contra la rebelión de Hernández Girón, contienda en la que quedó cojo por las heridas recibidas.

No había hecho fortuna, al parecer se había dedicado a la doma de caballos. Arrastraba un resentimiento hacia la Corona española pues consideraba que a los soldados que habían participado en la conquista no se los había recompensado como se debía por los servicios prestados.

En el año 1560 se incorpora a la expedición del capitán Pedro de Ursúa que buscaría "El Dorado" en las riberas del Amazonas, allí participaría del asesinato del capitán y se rebelaría contra la Corona española declarándole la guerra, motivo por el cual Simón Bolívar quiso verlo como precursor de la independencia hispanoamericana y dejó escrito «La rebelión de Aguirre fue la primera declaración de independencia de una región de América». Para Reginaldo de Lizárraga (1535-1609), clérigo y cronista español: "Lope de Aguirre volvióse la bestia y tirano más cruel que ha habido en nuestros tiempos, (...) mató a muchos: si se reían, los mataba; si estaban tristes, los mataba; si se juntaban, los mataba; si se paseaba uno solo, le mataba; no se ha visto ni leído semejante ánimo de demonio."

A continuación una reseña de sus actuaciones en lo que se inició como una expedición en busca de "El Dorado" y lo llevó a los libros de historia:

Expedición a El Dorado. Rebelión de Aguirre a la Corona española.

El virrey Andrés Hurtado de Mendoza nombró a Pedro de Ursúa al frente de una expedición en busca del reino imaginario de El Dorado que creían estaba en el país de los Omagua por el río de Orellana (Amazonas).

Se hicieron preparativos formidables, Ursúa reclutó gente con experiencia en campañas anteriores, sin tener en cuenta su moral o apego a la autoridad, entre ellos Lope de Aguirre, que sería conocido como "El Traidor" o "El Tirano" y se embarcaría con Elvira, su hija mestiza.

Estableció un campamento en Santa Cruz de Capocovar, en las orillas del río Moyobamba, un afluente del Hullaga. Allí construyó las naves para la expedición y reunió 300 españoles, 500 indios y algunas decenas de esclavos negros. Se embarcarían en dos bergantines, dos barcazas chatas y unas cuantas balsas y canoas.

Cuando estuvo listo el primer bergantín despacho a su amigo García de Arce con 30 hombres para hacer una primera exploración y acopio de provisiones, posteriormente salió Juan de Vargas con los mismos propósitos. Ursúa se reuniría con ellos más adelante.

Finalmente, el 26 de septiembre de 1560, poco después de la muerte del Virrey, parte del campamento -que queda abandonado- Pedro de Ursúa, desciende por el Huallaga y entra en el Marañón (los expedicionarios adoptaron el nombre de "marañones").

Se reúne con Juan de Vargas en la confluencia del Ucayali con el Marañón y entran en el Amazonas para encontrarse con García de Arce que había acampado en una isla que llamó García, antes de la confluencia del Amazonas con el Napo.

Para que ayuden en el mando de la expedición, nombra a Juan de Vargas como su lugarteniente general y a Fernando de Guzmán como alférez general.

Entre la Isla García y la desembocadura del Japurá encuentran los pueblos indígenas Caricuri y Manicuri, que se mostraron esquivos con los españoles, a quienes -para fortuna de los nativos- la región no les ofreció tentaciones.

Siguen navegando el Amazonas y por espacio de nueve días no encuentran ningún pueblo indígena, hasta que pasada la confluencia del Purus encuentran pueblos Machifaro, donde fueron bien acogidos. Para entonces en el largo camino recorrido no tuvieron noticias de El Dorado, el descontento de los integrantes de la expedición crecía, a Ursúa lo acusaban de solo preocuparse por su amante mestiza Inés de Atienza, hija del conquistador Blas de Atienza.

En uno de los pueblos Machifaro acampan para esperar el año nuevo, un grupo de conspiradores, entre los que estaba Lope de Aguirre, aprovechando la menor guardia de Ursúa por ser un día festivo lo asesinan en sus aposentos. Era el 1° de enero de 1561. Inés de Atienza, sería asesinada a los pocos meses, al haber disputas entre los expedicionarios por estar con ella.

Los jefes del motín nombran a Fernando de Guzmán como general, este reunió a los jefes para deliberar el futuro proceder, proponiendo perseverar en el descubrimiento y conquista de El Dorado, y así conseguir que el Rey perdonara lo que habían hecho. Lope de Aguirre se opone con el argumento que no serían perdonados aunque El Dorado fuera 10 veces más rica que el Perú y mejor colonizada que Nueva España, propone volver a Perú donde tenían amigos que los defenderían. La reunión se levantó sin que se hubiera tomado decisión alguna.

El 6 de enero reemprenden el camino como si fueran a continuar en la búsqueda de El Dorado, Aguirre no se opuso pero se las ingenió para demorar la expedición hundiendo una de las barcas y asesinando a los amigos de Ursúa.

En lugar que llamaron Puerto de los Bergantines por las naves que allí construyeron permanecen 3 meses.

Guzmán -ya dominado por Aguirre-, convoca a los soldados y se somete a una nueva votación, confirmado en su cargo declara que su intención era ser amo del Perú y que harían la guerra contra el rey de Castilla en esa tierra.

Aguirre, todavía insatisfecho, convocó a otra reunión y expuso que no se conformarían con la conquista del Perú sino que se apoderarían de todas las Indias, y como semejante reino necesitaba un Rey les correspondía elegir inmediatamente a Guzmán como su señor y príncipe. El 23 de Marzo de 1561 instó a 186 capitanes y soldados a firmar una declaración de guerra al Imperio español que le proclamaba el príncipe del Perú, Tierra Firme y Chile.

El nuevo Rey aprueba el plan de campaña que consistía en dirigirse a la isla Margarita donde sabían que no tendrían resistencia y se aprovisionarían, luego seguirían a Nombre de Dios, pasarían por Panamá para llegar a Perú, contaban con se les unirían muchos voluntarios, por lo que no habría manera que se pudiera resistir una fuerza como la suya.

Continúan la travesía por el río Negro, ya no preguntan por El Dorado. Aguirre a diario tomaba medidas para afianzarse y fortalecerse. El pusilánime Guzmán comenzaba a dudar, sus allegados más leales le aconsejan que debe asesinar a Aguirre. Llegan a un pueblo indígena -el más grande que habían encontrado hasta entonces, en una isla que forma la boca del río Vaupés en el Negro, los nativos huyeron, aunque algunos regresaron a comerciar con los españoles que allí se habían instalado. Guzmán se instaló con su corte en la choza más grande, allí fue asesinado por los seguidores de Aguirre. Era el 22 de Mayo y el lugar se llamó "La Matanza".

"Los marañones" continúan el viaje se internan por el río Casiquiare para entrar en el Orinoco y salir al mar. En el trayecto contactan con grupos indígenas caníbales; en otra de sus crueldades, Aguirre abandona unos 100 indios de ambos sexos -muchos de ellos cristianos- que había traído del Perú, a su suerte: ser muertos y devorados por los caníbales o a perecer en esas tierras bajas o insalubres. Argumentó que los bergantines estaban atestados y no habría provisiones suficientes para ellos.

Finalmente llegan a la isla Margarita el 20 de julio. Se apoderan del lugar, asesinan al gobernador y cometen toda clase de tropelías. Permanecieron unos cuarenta días, por los estragos causados la isla tardó medio siglo en recuperarse. Antes de abandonarla mataron a garrote al gobernador y a 50 vecinos.

La primera intención de Aguirre había sido dirigirse a Nombre de Dios, cruzar a Panamá, y desde allí invadir el Perú. Pero sabiendo que esas ciudades estaban alertadas, decidió dirigirse a Borburata en tierra firme y avanzar a través del Nuevo Reino de Granada y Popayán, conquistando todo a su paso.

El 7 de septiembre de 1561 "los marañones" llegan a Borburata -había partido el 29 de agosto-, los vecinos habían huido temiendo los desmanes que venían cometiendo los rebeldes, tras un par de días donde se dedicaron al saqueo salieron hacia Nueva Valencia del Rey. A su llegada los pobladores habían huido hacia los montes o a las islas del Lago de Tacarigua (Lago de Valencia). El gobernador de Venezuela, ya estaba enterado de las andanzas de Aguirre y de la posibilidad que dentro de su territorio intentara abrirse camino hacia el Perú, decidió que le presentarían batalla en Barquisimeto o El Tocuyo.

Enterado Aguirre, decide partir sin tardanza hacia esas ciudades para atacar al enemigo antes de que pudieran recibir refuerzos.

Aguirre entra en Barquisimeto, algunos soldados del Gobernador entraron al mismo tiempo por el otro extremo de la ciudad pero prefirieron no atacar. Miembros de "Los Marañones" desertan y se entregan al Gobernador que les prometía perdón. Aguirre ya perdido se dirigió donde se encontraba su hija y la asesinó «Para que nunca vivas para verte ultrajada y llamada hija de un traidor». Enseguida llegaron las tropas del Rey, Aguirre no ofreció resistencia y fue ejecutado allí mismo, su cuerpo fue descuartizado, su cabeza fue expuesta en Tocuyo en una jaula de hierro. La rebelión había sido sofocada, era el 27 de octubre de 1561.