Antonio de Herrera y Tordesillas

Biografías de Pueblos Originarios
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Imágenes: "Historia General de los hechos de los castellanos en las Islas y tierra firme del mar Océano".
Descubridores y conquistadores.
Sapa Incas

Portadas de los volúmenes

España

1559 ~ 1625

Portada Volumen I

Portada del Volumen 1, "Historia General de los hechos de los castellanos en las Islas y tierra firme del mar Océano"

Nació en la villa de Cuellar, Segovia, el año 1559. Historiador, biógrafo y conocedor de lenguas clásicas, fue considerado un erudito en su tiempo. Escribió y publicó numerosas obras, "Historia General de los hechos de los castellanos en las Islas y tierra firme del mar Océano", también conocida como "Décadas de Indias", fue la más importante.

En 1596 fue nombrado Cronista general de Castilla e Indias por Felipe II, cargo que también desempeñó bajo el reinado de Felipe III y Felipe IV. Como Cronista Mayor de Indias tuvo acceso, sin ninguna restricción, a todos los papeles originales y relatos de los conquistadores.

A fines de 1598 presentó concluida su obra principal que abarca el período que va desde 1492 a 1554; desde el descubrimiento de América hasta el final del reinado de Carlos V.

A pesar de haber utilizado una amplia bibliografía como crónicas oficiales, gobernadores, frailes, entre otros, además de consultar los archivos de la Corona, no realizó una obra original, ya que se limitó a utilizar trabajos anteriores al suyo. Autores especialmente consultados fueron Cervantes Salazar, Pedro Cieza de León y Bartolomé de las Casas.

Sin embargo, la importancia de esta obra radica en que incorporó muchos relatos cuyos originales se han perdido, por lo cual es considerada una obra fundamental para la historia de América. Fue acusado de plagiario por copiar obras enteras de otros cronistas. Su obra trata someramente las costumbres de los indígenas, en tanto que se dedica a exaltar la obra de los españoles en el Nuevo Mundo. Obtuvo gran éxito y en su momento dio a conocer los descubrimientos y conquistas de España. Durante el siglo XVII, fue reeditada varias veces y traducida a diferentes idiomas como latín y francés, en 1622, e inglés y alemán, en 1624.

Cuatro tomos detallan ocho décadas de la historia de las Indias, comenzando desde el año de 1492. Cada una de las ocho Décadas tienen una portada independiente, finamente grabada al cobre, que representan diferentes escenas del descubrimiento y conquista, junto a los retratos de los conquistadores y descubridores más importantes, cuyas representaciones son las más auténticas que se conocen.

Contiene además los retratos de los trece incas que reinaron en Cuzco. Hay setenta y dos escenas de guerra, vistas de sacrificios, ciudades, indios y alrededor de 14 mapas basados en los Archivos más secretos de la Corona Española.

Antonio de Herrera y Tordesillas falleció en Madrid el 27 de marzo de 1625.


Fuente:

http://www.memoriachilena.cl/