Katherine Scoresby Routledge

Biografías de Pueblos Originarios
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Katherine Scoresby Routledge

Inglaterra

1866 - 1935

Katherine María Pease, era su nombre de soltera. Nació en el seno de una adinerada familia cuáquera en Darlington, Inglaterra. En 1895 se graduó -en Oxford- con honores en Historia Moderna.
El "Mana"

El Mana en la Patagonia.

Campamento en Mataveri

Casa en Mataveri

Angata

Angata, profeta.

Tepano

Juan Tepano

En 1906 se casó con el explorador australiano William Scoresby Routledge, fueron a vivir entre los kikuyu, en lo que entonces era África Oriental Británica, una tribu que practicaba sangrientos ritos de iniciación que presenciaron en 1907. Recolectaron leyendas, costumbres y cultos religiosos, publicaron sus investigaciones en "Con un pueblo prehistórico".

En 1910 decidieron organizar una expedición a la Isla de Pascua. Prepararon una embarcación de 27 metros de eslora, que llamaron "Mana", una palabra polinesia que significa poder espiritual. Al mando de un oficial de la Royal Navy, partieron de Southampton el 28 de febrero de 1913, llegando a la isla el 29 de marzo de 1914.

Establecieron dos campamentos base, uno en la zona de Mataveri y otro en Rano Raraku, también exploraron Orongo y Anakena.

Aunque hablaba poco de español, y desconocía el rapanui, con la ayuda de un nativo -Juan Tepano- entrevistó a los habitantes, en ese momento unos 250. Su capacidad de escuchar y su cuidado por indagar en la tradición, le valió el respeto de los rapanui y, en especial, de la poderosa hechicera Angata, cuya influencia la siguió hasta el fin de sus días.

Durante su estadía, hubo incidentes con una flota alemana que hizo base en la isla, debiendo esconder sus descubrimientos. Finalmente partieron de la isla en agosto de 1915.

En 1919 publicó "El Misterio de Isla de Pascua", los objetos recolectados se exhiben en el Museo Pitt Rivers de la Universidad de Oxford, sus manuscritos están en poder de la Royal Geographical Society de Londres. La mayoría de sus conclusiones son aceptadas en la actualidad.

Después de 1925, la esquizofrenia que padecía desde la infancia, se agravó. Se encerró dentro de su mansión de Hyde Park, Londres, luego de expulsar a su esposo. La familia culpaba a Angata, la profeta que había conocido en la Isla de Pascua, de haberla embrujado. Contra su voluntad fue internada en una institución mental, donde murió en 1935.

Ver Presentación: El Misterio de Isla de Pascua. Mapas, fotografías e ilustraciones incluidas.

El Misterio de Isla de Pascua