Pocahontas

Biografías. Pueblos Originarios de América
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Powhatan

1595 - 1617

Pocahontas

El grabado es el único retrato que le realizaron en vida. Obra de Simón van de Passe durante su estadía en Inglaterra cuando Pocahontas tenía 21 años (1616). La obra promovida por la compañía tabacalera de Virginia, fue realizada tratando de atraer colonos e inversores. Promueve la imagen que los nativos americanos podían adoptar una conducta similar a la "civilizada" europea, se la representa como una princesa con una pluma de avestruz símbolo de nobleza; la inscripción la describe como la hija de un poderoso emperador.

Los mitos que surgieron en torno a ella en el siglo XIX la retrataron como emblema de la posibilidad de asimilar a los nativos americanos a la sociedad europea. La relación imaginada entre John Smith y Pocahontas romantiza el tema de la asimilación y dramatiza el encuentro de dos culturas.

Hija mayor de Powhatan, su nombre nativo era Matoaka, convertida al cristianismo se la bautizó como Rebeca, conocida universalmente por su seudónimo "Pocahontas" que significa "pequeño demonio".

Según John Smith, ella, cuando tenía doce años, se lanzó sobre su cuerpo para salvarle la vida, al haber sido capturado en Werowocomoco y encontrarse recostado sobre una piedra para su ejecución.

A partir de ese momento ejerció un importante papel mediador entre los colonos ingleses y los Powhatan, unas veces obligada y otras por propia iniciativa.

En 1612, Pocahontas fue capturada por los ingleses y trasladada a Jamestown. El 5 de abril de 1614 se casó con el colono tabacalero John Rolfe.

Pocahontas salva al Capitán Smith

Este dibujo de autor desconocido apareció por primera vez en "The General Historic of Virginia, New England, and the Summer Isles" publicado por Smith en 1624. Según el mismo cuenta fue capturado en 1608 en un viaje de exploración por el río James y llevado ante el cacique de Powhatan, quien lo condenó a muerte.

Su cabeza descansaba sobre una piedra, a punto de ser ajusticiado, cuando Pocahontas, la hija favorita del cacique, colocó su cabeza sobre la de Smith. La ejecución se suspendió y cinco días después Smith fue adoptado por la tribu.

National Geographic, Enero de 1946.

Rolfe pasaba mucho tiempo en Virginia cuidando sus cosechas, su esposa inglesa había muerto, y resultó absolutamente cautivado por la muchacha, solicitando al gobernador permiso para casarse con una mujer pagana. Se desconocen los sentimientos de Pocahontas.

Lo cierto es que el matrimonio trajo un clima más pacífico en la región.

En 1615 Pocahontas tuvo su primer hijo, y al año siguiente junto con su familia viajó a Inglaterra, fue presentada al Rey Jacobo I Estuardo, recibiendo grandes honores. Allí se reencontró con el capitán Smith, a quien creía muerto.

Estatua de Pocahontas en la Iglesia de San Jorge, Gravesend, Kent, Inglaterra.

En marzo de 1617, los Rolfe abordaron un barco para regresar a Virginia. Solo llegaron a Gravesend cuando Pocahontas cayó enferma. La llevaron a tierra, donde murió, posiblemente de neumonía o tuberculosis. Su funeral tuvo lugar el 21 de marzo de 1617 en la parroquia de San Jorge donde en el año 2.006 representantes de las tribus de Virginia, prestaron homenaje a su papel como embajadora entre ellos y los primeros colonizadores ingleses. El sitio de su tumba probablemente estaba debajo del presbiterio de San Jorge, que fue destruido en un incendio en 1727. Su memoria se honra en el lugar con una estatua de bronce a tamaño natural.

Pocahontas. Retrato de Langdon KihnA partir del retrato de 1616 de Simón van de Passe, el autor la representa con las características nativas, vistiendo un manto de plumas de pavo, antes de su "europeización".

Realizado por W. Langdon Kihn, publicado en la edición de Enero de 1946 de National Geographic.