Piri Reis

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Piri Reis

Turquía

1470 - 1554

Pir Muhiiuddín Reis, más conocido como Piri Reis, hijo de Haci Mehmet, y sobrino de un famoso almirante: Kemal Reis.

Su fecha de nacimiento, se sitúa entre 1465 y 1470 en Gallipoli, Dardanelos, zona de grandes marineros, un historiador turco dice: "los niños de Gallipoli crecen en el agua como caimanes. Sus cunas son los barcos. Son mecidos para dormir con el arrullo del mar."

A los doce años, se une a la flota de su tío, observador cuidadoso, participa en todas las actividades navales durante catorce años ininterrumpidos; como corsario, adquiere gran poder.

En 1507 capturó siete buques españoles y se hizo con una copia del mapa que Colón había enviado a los Reyes Católicos desde Haití (1498). A petición del sultán Selim I, Piri Reis, trazó un mapamundi (1513).

Conocido como un héroe para los turcos y un pirata por los europeos, Reis era, ante todo, un cartógrafo, un astrónomo y un matemático, hombre de enorme erudición y talento. Ello se demuestra leyendo su libro, Kitab-i Bahriyya ("Libro del Mar"), escrito en 1521, y aumentado en 1525, es un portulano (carta marítima de fines de la Edad Media y comienzos del Renacimiento, que precisaba la ubicación de los puertos y el contorno de las costas). En este trabajo aparece un mapa de América (incluido en su mapamundi), que es una copia del mapa confeccionado por Cristóbal Colón en 1498, donde relata cómo preparó sus mapas. “La elaboración de mapas demanda conocimientos profundos y una capacidad indiscutible”, escribe con inmodestia Piri.

Después de su fracaso en 1554 (cuando él tenía aproximadamente 90 años) contra la marina portuguesa en el Mar Rojo, el sultán ordenó su degüello.


Los mapas de Piri Reis

En el año 1929, durante la renovación del museo del palacio Topkapi Sarayi de Estambul, el director de los museos nacionales turcos, el Sr Halil Edem descubrió un viejo mapa confeccionado en cuero de gacela de 85 por 60 cm. Pronto se supo que el mapa en cuestión fue diseñado en 1513 por un almirante de la flota otomana llamado Piri Reis.

Piri Reis, comenzó a confeccionar los mapas, que en 1.517 ofreció como regalo al sultán Selim I, conquistador de Egipto, durante un viaje que este realizó por el país.

Piri Reis anotó en los márgenes de los mapas que cartografió que para la confección de sus cartas de navegación había utilizado una compilación o colección de mapas que ya existan con anterioridad. Algunas de las anotaciones:

La colección está compuesta por 210 mapas parciales con el título genérico de "Libro del Mar".

Piri: Coordenadas

Investigadores como H. Mallery, Walters, Lineham, Charles H. Hapgood y Richard W. Stracham, aseguran sin ningún tipo de vacilación que, los mapas de Piri Reis fueron trazados con la ayuda de fotografías aéreas, tomadas a gran altura desde un satélite y elaborados a partir de un punto situado sobre la Ciudad de El Cairo. A conclusiones parecidas llegó el científico espacial francés y colaborador de la NASA Maurice Chatelain, quien aseguraba que estos mapas representaban una proyección plana de la superficie esférica de la Tierra tal y como podría ser vista hoy por un astronauta situado a una gran altura sobre Egipto. Curiosamente, una foto obtenida por un satélite sobre la vertical de El Cairo a una altura de 4.300 Kilómetros, muestra la misma deformación de las costas que las copias de Piri Reis.

Los mapas encontrados en el palacio Topkapi de Estambul llevan datadas las fechas los años 1.513 y 1.528 (este abarca Groenlandia, la península del Labrador, Terranova, parte de Canadá y toda la costa oriental de Norteamérica llegando a Florida), contienen leyendas de las ilustraciones, los ríos son marcados con líneas gruesas y las aguas poco profundas con puntos rojos, también hay dibujos de la fauna y habitantes de las diferentes zonas. Pero el rasgo mas característico son sus exactas coordenadas, un conocimiento de la longitud que no se desarrolló en el mundo moderno hasta finales del siglo XVIII, unos conocimientos de trigonometría esférica y el uso de precisos instrumentos geodésicos, todo ello impropio de la época en la que supuestamente fueron realizados.

Según las anotaciones que dejó en los mapas, Piri Reis dice que confeccionó sus mapas utilizando 20 viejos planos y ocho mapamundis confeccionados en la época de Alejandro Magno (siglo VI antes de Cristo) y que en estos aparecía la totalidad del mundo habitado, de modo que unos mapas fechados en el siglo XVI nos trasladan a otros mapas mucho más antiguos.

La precisión de los mapas de Reis es sorprendente, el Almirante turco ubicó en su longitud y latitud correctas Sudamérica y África. No obstante debe reconocerse que Piri Reis cometió ciertos "errores", como repetir dos veces el curso del río Amazonas o el de ignorar la existencia del río Orinoco. Sobre el primero, el profesor Hapgood atribuye el "fallo" a que el Almirante copió de mapas distintos dos veces el mismo río; y lo demuestra argumentando que si bien uno de esos Amazonas recoge la isla de Marajo en su delta, el otro no lo hace porque está basado en una carta de hace 15.000 años, cuando todavía Marajo estaba unida al continente... En cuanto al Orinoco, Hapgood disculpa a Piri Reis argumentando que, en lugar de este río, el Almirante dibujó dos profundos entrantes en el continente que debieron transformarse en el río hace también varios miles de años.

A mediados de los cincuenta algunas copias fueron a parar al cartógrafo norteamericano Arlington H. Mallery, especializado en antiguas cartas marinas desde hacía décadas. Arlington Mallery solicitó la colaboración de su colega Walters, del Instituto Hidrográfico de la Marina de los Estados Unidos. Walters observó la exactitud de las proporciones y distancias entre el Antiguo y el Nuevo Mundo, al igual que la localización de las islas Canarias y de las Azores.

Este mapa de 1.513 incluye España, África Occidental, parte de Norteamérica y Sudamérica (incluido Amazonas y el golfo de Venezuela) y la costa Antártida hasta una zona por debajo de África y que al estar rasgado, se sospecha que debió contener también el resto de Europa, Asia e incluso Australia.

Zona cartografiada

Zona representada en el mapa

 

Ambos investigadores observaron también que Piri Reis no utilizó las coordenadas habituales en su tiempo, y consideró realmente que la Tierra era redonda y lo tuvo en cuenta al trazar su mapa.

Decidieron fabricar una especie de rejilla que les permitiera leer las dimensiones del antiguo mapa y poder trasferirlas a escala a un moderno globo terráqueo. Los contornos de la costa americana, y los de la Antártida, correspondían con toda exactitud a los que hoy conocemos gracias a la ciencia moderna.

En el mapamundi de Piri Reis el extremo sudamericano de la Tierra del Fuego se prolonga en una estrecha franja a modo de apéndice que casi enlaza con la Antártida, donde vuelve a ensancharse. Estudios realizados con la tecnología moderna, permitieron deducir que unos 11.000 años antes (final de la Era Glacial), existió dicho puente continental en Sudamérica y la Antártida.

Los perfiles costeros, islas, bahías, y promontorios del continente Antártico están representados en los mapas de Piri Reis con una exactitud de perfiles excepcional, aunque desde hace miles de años estén ocultas bajo una gruesa capa de hielo.

Durante el año 1.957, también se interesó por los mapas el padre Lineham, antiguo director del observatorio astronómico de Weston y cartógrafo de la Marina Estadounidense. Su conclusión fue la misma: los mapas (especialmente la zona de la Antártida) son increíblemente precisos, llegando a ofrecer datos que a nosotros únicamente nos constan después de las expediciones antárticas que suecos, británicos y noruegos llevaron a cabo en 1.949 y 1.952.

El gran veterano de la cartografía, profesor Charles H. Hapgood, se entregaba a su vez al estudio de los mapas de Piri Reis. En una de las cartas recibidas por Hapgood de las Fuerzas Aéreas de los EEUU, encargadas de cartografiar la Antártida, se anotaba lo siguiente: "Las líneas costeras tuvieron que ser cartografiadas antes de que el continente quedara cubierto por el hielo. En esa región la capa de hielo alcanza cerca de una milla de espesor. No tenemos la menor idea de cómo esos datos pudieron señalarse en el mapa con sólo los conocimientos geográficos de 1.513".

El profesor Sarton, de Harvard, realizó un estudio de la escala, tomando como baremo la medida griega estadio. La escala utilizada por Piri Reis fue derivada de la medición de la circunferencia de la Tierra que llevó a cabo el sabio griego Eratóstenes (siglo III - II a.C.) y que fue calculada en estadios (1 estadio = 186 metros), y extrajo la siguiente conclusión: las distancias entre los diferentes puntos eran exactas. Tanto Piri Reis como Eratóstenes sobrestimaron el perímetro del globo en un 4,5%, entonces, al restar esa diferencia a las escalas de los mapas de Piri Reis, la exactitud con la realidad es asombrosa.

Como resumen, de las investigaciones realizadas, surge que el mapa es imposible:

  • La isla de Marajo en la desembocadura del río Amazonas sólo fue descubierta en el año 1543.
  • Las islas Malvinas fueron descubiertas en el año 1592.
  • Los Andes están representados, a pesar de que todavía no se les conocía.
  • La llama, mamífero típico de América del Sur, está pintado sobre los Andes, y fue en 1598 cuando los españoles lo identificaron.
  • Las grandes islas por encima del Ecuador, desconocidas, corresponden a las altiplanicies submarinas de los islotes San Pedro y San Pablo, sobre la Gran Dorsal Atlántica (cuya existencia nadie sospechaba).
  • En él se ven las costas del Antártico que se descubrirá sólo en 1818, es decir 300 años más tarde.
  • América del Sur está unida con el Antártico por un istmo que desapareció hace 10.000 años.