Nicolás Mascardi

Biografías de Pueblos Originarios
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Italia

1625 ~ 1673

Nicolás Mascardi

En el dibujo, se lo representa en su infatigable búsqueda de la "Ciudad de los Césares"
LibroLa leyenda de los Césares
Nació en la ciudad de Sarzana (Italia) en el año 1625.

Fue astrónomo y matemático. Perteneciente a una familia noble, decide abandonar los beneficios de su situación e ingresa a la Compañía de Jesús. Como sacerdote jesuita su primer destino fueron las misiones del Arauco, desembarcando en Chile hacia 1651, donde termina sus estudios.

Su fuerte personalidad y espíritu de entrega se puso de manifiesto cuando al destinárselo a una cátedra, solicita misionar.

Su primera misión fue Buena Esperanza, consiguiendo numerosas conversiones. Años más tarde fue traslado a Chiloé, lugar en el que se desempeñó como rector de la Colegio de la población Castro, participando en la “misión circular o andante”. Fue allí donde tomó su primer contacto con los indios Poyas, grupo tehuelche de la zona del pacífico, a través de unos cautivos traídos por el capitán Diego Villarroel; luego de cuatro años de intensas gestiones, logra la libertad de los prisioneros.

Rápidamente aprendió su idioma, confeccionó un catecismo confesionario y gramática de su lenguaje para misionarlos. De esta manera comienza a tejer en su mente el proyecto de predicar la fe del otro lado de la cordillera.

Así, en 1669 parte desde Chiloé, Chile, en dirección al lago Nahuel Huapi para descubrir y evangelizar la mítica “Ciudad de los Césares”, va acompañado por una princesa Poya llamada Huagelen ("Estrella") que le servía de lenguaraz.

Llegó al Nahuel Huapi, en 1670, la pequeña expedición había cruzado caminando la cordillera de los Andes, y con balsas y canoas cuatro lagunas.

A orillas del lago fundará la reducción de “Nuestra Señora de los Poyas del Nahuel Huapi”. La vida en la misión fue pacífica. Enseñó a los Poyas el catecismo y a rezar, logrando muchas conversiones. En la misión fue construida una Capilla en la que colocó la imagen de la Virgen, Patrona de la misión.

El padre Nicolás Mascardi lleva a cabo una misión evangelizadora en el Nahuel Huapi y fue el nexo entre las tribus de la zona y las misiones.

Pero su anhelo por difundir la fe no se detuvo en la creación de la misión, y por ello entre 1669 y 1673 realizó varías expediciones por la Patagonia en busca de la “Ciudad de los Césares” extendiendo la evangelización, durante las cuales llegó hasta las proximidades del lago Musters y al estrecho de Magallanes.

En la que sería la última, en las cercanías del paralelo 47 y del Lago Mascardi, tres saetas en el pecho y un golpe certero en la cabeza de boleadoras, pertenecientes a indígenas que "traían las narices agujereadas y en ellas unas chapas de metal", terminan con su vida. Sus amigos, los poyas, lo entierran y llevan la triste noticia a la misión.

Cuando después de treinta años regresan los sacerdotes de la Compañía de Jesús a la misión, los Poyas recordaban los rezos y enseñanzas impartidas por el padre Mascardi.


Fuentes:

http://www2.uca.edu.ar/esp/sec-pigpp/esp/