Thomas Falkner

Biografías de Pueblos Originarios
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Inglaterra

1702 -1784

Edición 2.008

La imagen muestra la portada de una edición del año. 2.008. En su primera publicación de 1774, las condiciones favorables que describía para ocupar la Patagonia, provocaron la fundación española de Carmen de Patagones (1779).

Nació en Manchester, Inglaterra, el 6 de octubre de 1702, en un hogar calvinista. Estudió medicina en la Universidad de San Andrés de Edimburgo, donde fue alumno del prestigioso anatomista Richard Mead, y, probablemente, de Isaac Newton.

La Royal Society de Londres lo comisionó para que pasara al Río de la Plata y estudiara las propiedades medicinales de las plantas americanas.

Llegó a Buenos Aires, hacia 1730, la ciudad que en ese entonces dependía del Virreinato del Perú, tenía unos 10.000 habitantes. Poco después, en ocasión de caer gravemente enfermo, Falkner traba relación con un sacerdote jesuita, quien lo socorre y, con el tiempo, logra hacerle abjurar del calvinismo. Dos años después ingresa en la Compañía de Jesús y toma sus primeros votos en Córdoba, sede del noviciado de la Provincia Jesuítica del Paraguay. Por indicación de sus superiores estudia Lógica, Filosofía y Teología. En 1738 hace renuncia de sus bienes, y al año siguiente se ordena sacerdote. Luego, durante tres años, se prepara como misionero. Durante su estadía en Córdoba ejerció la medicina, ganando reconocimiento, e instaló la primer farmacia de esa ciudad. Por su prédica la Universidad de Córdoba introdujo cambios en los programas de los cursos de filosofía y ciencias.

Como médico y misionero entre 1740 y 1744 se desempeña en Santiago del Estero y Tucumán. Luego junto al padre José Cardiel (España, 1704 — 1782), es destinado a las reducciones de la provincia de Buenos Aires.

Para 1751 pasó a San Miguel de Carcarañá, en Santa Fe, allí encontró restos fósiles de un gliptodonte, que estudió y describió. Este fue el primer hallazgo paleontológico registrado en Argentina.

Volvió a Córdoba, donde entre 1756 y 1767 enseñó matemáticas en la Universidad. Allí se encontraba cuando lo sorprendió la expulsión de los jesuitas. En junio de 1767 fue apresado y enviado al destierro, junto a otros cuarenta miembros de su orden, pasó primero por España, luego por Italia, y finalmente regresó a su tierra natal.

En 1774, se dio a conocer:"Descripción de la Patagonia y de las partes contiguas de la América del Sur". El libro que se publica no era su obra original, sino una compilación realizada por William Combe, quien utilizó sus apuntes. Resultando igualmente de gran interés etnográfico, con un mapa que actualizaba el conocimiento geográfico de la época (a la derecha).

Más tarde, en 1778, presentó "Acerca de los Patagones", una obra que luego sería traducida por el padre Guillermo Furlong, y publicada en Argentina recién en 1956.

Al momento de su muerte, el 30 de enero de 1784, había preparado otros cuatro volúmenes de dos obras que quedaron inéditas: Observaciones botánicas y de mineralogía de productos americanos, y un Tratado de enfermedades europeas curadas con drogas americanas.


Fuentes:

http://www.todo-argentina.net/biografias/Personajes1/tomas_falkner.php