Sitio arqueológico de Tortuguero

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Localizado en las Llanuras Intermedias de Tabasco, dentro del municipio de Macuspana, camino a las Tierras Altas desde las planicies costeras, a unos 35 km al este de Palenque, debe su nombre moderno a su localización sobre el Cerro El Tortuguero.
Cerro Tortuguero

Cerro Tortuguero: El sitio ha sido fuertemente dañado por el saqueo y la extracción de piedra caliza. Las plataformas y edificios mayas han desaparecido por completo.

El sitio estuvo constituido por una veintena de edificios y monumentos repartidos un área de 8 km2. Las construcciones se realizaron con bloques de caliza recortados, unidos con una mezcla de cal y tierra.

Al parecer sus primeros habitantes fueron los mayas-chontales que procedían del sureste de las Tierras Altas guatemaltecas, quienes impulsaron al sitio desplazando la tradición de la cultura de la costa. Alcanzaron su apogeo en la segunda mitad del siglo VII, el 6 de febrero de 644 fue entronizado B'ahlam Ajaw, luego de la muerte de Ik' Muuy Muwaan, pertenecía al mismo linaje de Pacal el Grande que gobernaba Palenque, pero estaban enemistados.

El nuevo gobernante convirtió a Tortuguero en la ciudad más importante de los límites occidentales de la región maya, así lo reflejan las construcciones y los monumentos esculpidos que fueron labrados durante su reinado. Inició una política de guerra contra Palenque y sus ciudades aliadas.

El 1º de junio de 644 avanzó sobre Ux Te' K'uh -lugar de donde era originaria la esposa de Pacal el Grande- sin lograr someter al gobernante local. El 25 de julio de 649 atacó al señorío de Moyoop (cuya ubicación no se ha identificado), en noviembre capturó Usiij y en diciembre, Comalcalco, ambas plazas aliadas al régimen de Pacal; de esta forma el dominio palencano se debilitó en el occidente. El 10 de setiembre de 655 realiza un segundo ataque a Ux Te' K'uh lo que provocó que algunos de sus habitantes se trasladaran a Palenque. Pese a todo, Tortuguero no logró quebrar el gobierno de Pacal.

Cuando en el año 711 d. C., Palenque fue asediada por el reino de Toniná, debió cambiar sus estrategias políticas, los ajaw de Tortuguero perdieron importancia para ellos, la ciudad entró en un período de decaimiento que condujo a su abandono.

Glifo emblema

Glifo emblema.

Durante el siglo VII, la estrecha relación con Palenque, los llevó a utilizar uno de ese sitio.

Hoy el sitio "quedó regado en las carreteras de Tabasco", según palabras del director regional del INAH, refiriéndose a que fueron construidas con el material retirado del cerro. Según la misma institución queda cuatro montículos sin explorar. Un grupo de estelas y objetos se han preservado en el Museo Carlos Pellicer de Villahermosa y en otras colecciones tabasqueñas. Producto del saqueo, otras forman parte de colecciones privadas en los Estados Unidos.

Tortuguero, pudo haber sido el lugar de nacimiento de la Reina Roja de Palenque y de donde provendría el discutido Códice Grolier, pero alcanzó relevancia mundial por las inscripciones glíficas de su Monumento 6, donde se identificó la fecha calendárica 13.0.0.0.0 (21 de diciembre de 2.012), fin de un ciclo de tiempo maya, que algunos interpretaron como una predicción del "fin de los tiempos". (ver capítulo respectivo).

Monumento 1 de Tortuguero Monumento 1.

Se encuentra en el Museo Regional de Villahermosa, desde 1953.

Es una estela de piedra caliza de 2,21 metros de largo, por 65 cm de ancho y 35 de grosor. Labrada solamente en la parte frontal, tiene una inscripción realizada con glifos de gran tamaño -34 cm por lado- y un jaguar con rasgos faciales antropomorfos esculpido en relieve.

La interpretación de A. Arellano Hernández -también autor del dibujo-, del texto glífico que se divide en cuatro oraciones, es la siguiente:

A1-A3: Fue [9.10.13.0.0] 1 ahau 3 kankin, el 13° tun [17-11-645], el primer cambio de ciclo que vio B'ahlam Ajaw, sagrado señor del linaje de la Garza. Lo vio e irguió su estela.

B3-A4: Pasaron 10 k'ines, 14 uinales y 1 tun desde que fue [9.10.11.3.10] 1 oc 3 cumk'u [6-2-644] cuando se había sentado en el señorío, hasta que lo vio [al 13° tun].

B4: Entonces serían 7 tunes hasta (9.11.0.0.0) 12 ahau 8 ceh [11-10-652].

C5-E5: Su escritura de ... [nombre del escultor].

Fuente:

Tortuguero: una historia rescatada. Alfonso Arellano Hernández.
Instituto de Investigaciones Filológicas, de la UNAM, 2006.