Alvaro de Mendaña y Neyra

 
 
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Alvaro de Mendaña y Neyra

España

1541 ~ 1595
Alvaro de Mendaña y Neyra, nació en León, España en 1541.

Embarcó hacia al Perú con el nombre de Álvaro Rodríguez y Neira, y en ocasiones se lo denomina Mendaña y Castro. En sus tiempos se lo identificaba como gallego, posiblemente de Neira. Según la investigación documental posterior, era de Congosto, en la comarca leonesa del Bierzo. El padre, Rodríguez, era de la familia Mendaña, y la madre, Isabel de Neira, de la Castro, hermana de Lope García de Castro.

Islas Salomón

Ampliar imagenIslas Salomón: Expedición de 1567, les dio tal nombre por creer que en ellas se hallaban las míticas minas del Rey Salomón. La isla central lleva el nombre de su esposa: Isabel.

Detalle de la Carte Nouvelle de la Mer du Sud, diseñado por Andries de Leth y Hendrick de Leth (1730).

En 1567, siendo Gobernador del Perú el licenciado Lope García de Castro, Capitán General y Presidente de la Real Audiencia de Lima, partió desde el Callao una primera expedición comandada por su sobrino Álvaro de Mendaña y Neyra, quien marchó en pos de la fabulosa Terra Australis Incognita, un supuesto gran continente que se pretendía existía al sur del Pacífico, donde se encontraban las minas de oro del rey Salomón, y en contra de las aspiraciones de Pedro Sarmiento de Gamboa que reivindicaba la iniciativa de la expedición.

Las naves de la expedición eran "Los Reyes" y "Todos los Santos", de 300 y 200 toneladas respectivamente. Los capitanes eran Pedro Sarmiento de Gamboa y Pedro de Ortega, y el piloto mayor Hernando de Lamero. La tripulación era de unos 150 hombres, incluidos marineros, soldados, cuatro frailes franciscanos y una veintena de esclavos.

La expedición partió de El Callao, el puerto de Lima, el 20 de noviembre de 1567. Después de pasar por delante de Nui, en la isla de Tuvalu, llegó sin escalas a la primera de las islas Salomón: Santa Isabel. Durante seis meses permanecieron en Santa Isabel (actualmente isla Isabel), Guadalcanal y San Cristóbal (Makira), y exploraron una veintena de islas. Aunque no encontraron oro, el nombre de islas Salomón ya había hecho fortuna. El viaje de vuelta lo hicieron por la ruta utilizada por el Galeón de Manila hasta Acapulco, pasando por la isla de San Francisco (en las islas Wake).

En 1568 vuelve a Lima, donde sus relatos no resultan demasiado creídos, se dedica a administrar una encomienda en Huánuco, durante veinticinco años intentó hacer un segundo viaje para colonizar las islas Salomón. Aunque tenía la aprobación del rey, se encontró con el rechazo de las autoridades coloniales, descontentas con los resultados del primer viaje, y con la de los enemigos de su tío, que había muerto. Fue el nuevo virrey, García Hurtado de Mendoza, marqués de Cañete, quien patrocinó la nueva expedición gracias a la influencia de la mujer de Mendaña, Isabel de Barreto.

Se organizó como una expedición privada dónde el virrey aportaba los efectivos militares, en tanto que Mendaña convencía a mercaderes y colonos para participar en la aventura. El objetivo era establecer una colonia en las islas Salomón impidiendo que los navegantes ingleses encontraran un refugio en el Pacífico desde dónde pudieran atacar las Filipinas o la costa americana.

Se embarcaron unas 400 personas entre las que se encontraban pasajeros con sus mujeres y esclavos dispuestos a fundar una colonia. Acompañaban al general su mujer Isabel y tres cuñados. El piloto mayor de la expedición, y capitán de la nave capitana, era el portugués Pedro Fernández de Quirós. Los cuatro barcos eran:

  • "San Gerónimo", nave capitana, galeón de 200 a 300 toneladas. Capitán y piloto mayor: Pedro Fernández de Quirós.
  • "Santa Isabel", nave almirante, galeón de 200 a 300 toneladas. Capitán: Lope de Vega. Desaparece el 7 de septiembre de 1595.
  • "San Felipe", galeota de 30 a 40 toneladas. Propietario y capitán: Felipe Curzo. Desaparece el 10 de diciembre de 1595.
  • "Santa Catalina", fragata de 30 a 40 toneladas. Propietario y capitán: Alonso de Leyra. Desaparece el 19 de diciembre de 1595.

La segunda expedición partió también del puerto de El Callao y, después de hacer escala en Paita, encontró las islas Marquesas que bautizó en honor al virrey, el marqués de Cañete. Durante diez días exploró las islas del sur del archipiélago. De nuevo de camino hacia el oeste pasa por delante de una de las islas Cook y de una de las Tuvalu hasta que llega a las islas de Santa Cruz, archipiélago del sur de las islas Salomón.

Funda una colonia en la isla de Santa Cruz pero, enfermo de malaria, pierde el control de la situación. Los soldados cometen crímenes y excesos con los indígenas y se produce un intento de rebelión. El 18 de octubre de 1595 muere Mendaña y se hace cargo de la expedición su mujer Isabel de Barreto. Al deteriorarse la situación deciden abandonar la colonia y poner rumbo a las Filipinas. Por el camino se pierden la San Felipe y la Santa Catalina y sólo llega a puerto la San Gerónimo, guiada por Pedro Fernández de Quirós.

Expediciones


Fuentes:

http://www.rree.gob.pe/portal/archivos.nsf/

http://es.wikipedia.org/wiki/%C3%81lvaro_de_Menda